古代的兵家必争之地,谁控制此地区,谁就拥有最精锐的骑兵

  • 2019年08月07日 02:10
  • 来源:历史大学堂
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黄河是孕育中华民族的母亲河,在它的“几”字弯,汇集了湟水、洮水、洛水、渭水、汾水、桑乾河、漳水、滹沱河等众多水系。

黄河是孕育中华民族的母亲河,在它的“几”字弯,汇集了湟水、洮水、洛水、渭水、汾水、桑乾河、漳水、滹沱河等众多水系。受到黄河的影响,两岸形成了广大的冲积平原,面积约有2.5万平方公里,著名的仰韶文化诞生于此。

自明朝始,东起贺兰,西至吕梁,南连长城,北依阴山的大片土地称为“河套地区”。在丰富水资源的滋润下,河套地区拥有了得天独厚的地理优势,外加秦渠、汉渠、唐徕渠等人工灌溉系统的普及,整个地区非常适合农牧业发展,有“塞上江南”的美誉,民间也流传着“黄河百害,唯富一套”的说法。

古代的兵家必争之地,谁控制此地区,谁就拥有最精锐的骑兵

​图1 秦末汉初河套地区

河套地区最初的主人是犬戎、林胡、楼烦等民族。这群游牧民族并非人畜无害,反而彪悍好战。公元前771年,犬戎攻进了镐京(今陕西省西安市长安区),杀死了周幽王,西周game over。战国时期,赵武灵王东败中山,西击林胡,攻占榆中(今内蒙古河套东北岸地区),林胡王贡献良马,被迫求和。赵国“辟地千里”,在此设立云中郡。赵武灵王命代相赵固专管理胡地,为赵国提供优良战马。

  • 河套地区为什么能成为重要的产马地?

自然环境好坏决定马的优劣,不同的环境培育出不同品质的马匹。将河套地区作为重要的产马地,有其先天的优势:

首先,当地气候寒冷,“马喜高寒,非炎方所利”,适宜马匹繁殖。

其次,水草丰美,地域广阔,适合大批量的养马。

第三,河套地区处于农牧交接地带,不论塞外作战还是转运中原,路途快捷方便,避免马匹损耗,降低中间成本。

第四,当地的河套马高近两米,耐力惊人,速度奇快,是优良战马品种。

有了这些优势,河套地区成为中国最重要的产马地区之一。

古代的兵家必争之地,谁控制此地区,谁就拥有最精锐的骑兵

​图2 赵雍(约公元前340年—前295年),即赵武灵王

  • 中原地区第一支骑兵部队

有了充沛的河套马资源,赵武灵王着手进行了一系列军事改革。公元前307年,他下令实行“胡服骑射”。在全国范围内,由上至下推行服饰改革,将原本的宽袖改为窄袖,同时,推行全民骑射,为选拔骑兵打下了广泛的群众基础。

在赵武灵王的推动下,赵军统一身着窄袖交领右衽的服装,这是中国历史上第一套正规军装。更重要的是赵军逐渐放弃车兵,形成了以步骑为主的新型作战体系。赵军骑兵配备长弓短刀,技术娴熟,加上河套马的高速机动能力,很快成为战国四大精锐中唯一的骑兵精锐。后世将这支骑兵称为“赵边骑”,这也是中原地区组织的第一支骑兵部队,中原骑兵从此萌芽。

“胡服骑射”两年后,赵武灵王率军进攻中山国,先后占据丹丘、华阳、鸱之塞、鄗、石邑、封龙、东垣等地,中山王割四郡求和。赵惠王三年(公元前296年),赵军攻灭中山国,赵国土地连成一片,实力大增。赵边骑的身影还出现在与林胡、楼烦的战争中。在赵军的攻击下,攻陷云中(今内蒙古托克托县)和九原(今内蒙古包头市)。

古代的兵家必争之地,谁控制此地区,谁就拥有最精锐的骑兵

​图3 胡服骑射

赵边骑的出现,增强了赵军的战斗力,促进了骑技和射术的发展,给古代战争带来了全新的作战模式,对后世产生了深远的影响。不过,当时的骑兵并没有配备马镫和高桥马鞍,骑兵的作战能力受到很大的限制。骑手双腿夹马,一手抓住马鬃,以防奔跑中摔下马。要想发挥骑兵的优势,只能通过强化训练,弥补装备的不足。

  • 兵家必争之地--河套地区

公元214年,蒙恬率30万秦军北击匈奴,辟地七百里,置县三十四,新设九原郡。河套平原由一郡独存变成了两郡共生。秦朝从中原迁徙三万户,在此戍边,同时,修建从咸阳到九原郡的秦直道,加强对河套地区的控制。

秦末乱世,匈奴南下,边民内迁,河套易主。西汉建立后,着力推行马政,一方面建立官办养马制度。设立太仆,主管全国的马匹繁衍、交易和管理,在游牧地区扩大牧区,增加马匹规模,禁止母马交易,限制马匹交易,与此同时,朝廷颁布“复马令”,以免除兵役的待遇,鼓励民间养马。在武帝时,马匹数量达到了七十万匹,为组建大规模骑兵创造了有利条件。

​图4 汉代骑兵

“千军易得,一将难求”,一支军队光有马和士兵是不够的,还需要有骑兵意识的将领。卫青和霍去病的出现,弥补了汉军缺乏骑将的窘境。两人的作战风格与匈奴人类似,善于长途奔袭,以战养战,同时又有汉朝的风格,两人体恤士兵,号令严明,作风顽强。霍去病比卫青年轻,对匈作战更加大胆,战果更加丰富。

此时的汉军与赵边骑相比,已经“鸟枪换炮”了。在武器上,汉军骑兵普遍装备了复合弓和手张弩,是远距离杀伤力的利器。长柄武器以长戟为主,制作精良,威力巨大,近距离作战主要依靠短柄的刀剑,出土的汉刀中,最长的达到了1.24米。在防具上,胡服被铁制铠甲和盾牌所替代,提高了骑兵在战场上的战斗力和生存能力,在随后的汉匈漠南、河西、漠北三大战役中,匈奴战败,远遁西北,从此匈奴“漠南无王廷”。对匈作战的胜利,标志着中原骑兵从萌芽走向成熟。

​图5 八王之乱

魏晋时期,八王之乱导致皇权式微,内斗不止,匈、鲜卑、羯、氐、羌等民族纷纷内迁加剧了民族矛盾,河套地区成为各种势力争夺的焦点。隋唐时期,朝廷对河套地区倍加关注,谁控制了河套,谁就拥有最精锐的骑兵。唐末,李克用控制了河套地区,仰仗沙陀骑兵的悍勇,李克用在争霸天下的角逐中,占得了先机。

  • 河套地区的重要性在宋朝显得尤为突出

五代的石敬塘,悍然割让幽云十六州,导致后继的宋朝不但失去了河套地区作为战略缓冲,又无法获得优良战马,造成战斗力递减。宋朝不得已以川马、广马作为战马,以淮马作为驭马。据《宋史》记载:饶州(今江西上饶)“所蓄牝牡马五百六十二,而毙者三百十有五,驹之成者二十有七”当地共有562匹种马,死亡325匹,占总数的56%,长成的马匹只有区区25匹,可见南方养马病死率高,成本巨大。

​图6 河曲马

  • 造成河套地区的衰落的“河曲马”

游牧民族建立的元朝,武功赫赫,征战四海,河套地区的作用依然不可或缺。朱元璋推翻元朝后,建立了明朝。河套地区的地位有了微妙的变化。古代三大名马之一的河曲马,躯体强健,性情温顺,速度和耐力兼顾,引起了明廷的关注。河曲马的产地位于甘肃、青海、四川三省交界之处,明廷专门设立朵甘都指挥使司,加强对当地的管理。通过茶叶换马匹的方法,获得了大量的河曲马,“茶马古道”因此逐渐兴盛。

河曲马的突出表现,造成河套地区的衰落。明嘉靖年间,蒙古俺答汗染指河套,以助军资,实力强劲。他曾三次率军入寇京畿,明军无法取胜,只能自吞苦果,被迫承认俺答汗的政治地位,开通互市,双方握手言和。

清初地理学家顾祖禹在《读史方舆纪要序》中,认为“河套南望关中,控天下之头项,得河套者行天下,失河套者失天下,河套安,天下安,河套乱,天下乱。”由此可见,河套地区形胜北方,地位特殊,历来是兵家必争之地。中原王朝和游牧民族相互拉锯,争夺河套地区的控制权。伴随着冲突的加剧,中原骑兵发展壮大,成为古代战争中不可或缺的重要力量。

文:计白当黑

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